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¿Qué son las enzimas?

Cualquier organismo vivo es un sistema perfecto, en el cual literalmente cada minuto hay algunas reacciones químicas. Y estos procesos no pueden prescindir de la participación de las enzimas. Entonces, ¿qué son las enzimas? ¿Cuál es su papel en la vida del cuerpo? ¿En qué consisten? ¿Cuál es el mecanismo de su impacto? A continuación encontrará respuestas a todas estas preguntas.


¿Qué son las enzimas?

Las enzimas, o, como se les llama, enzimas, son complejos de proteínas. Se trata de sustancias biológicamente activas que actúan como catalizadores de reacciones químicas. De hecho, el papel de las enzimas es difícil de sobrestimar, porque sin ellos no hay un solo proceso en una célula viva y todo el cuerpo.

El propio término "enzima" fue propuesto en el siglo XVII por el famoso químico Helmont. Y aunque los grandes científicos de la época entendieron que la carne es digerida con la presencia de jugo gástrico, y el almidón bajo la influencia de la saliva se descompone en azúcares simples, nadie sabía qué causaba exactamente tales procesos. Pero ya a principios del siglo XIX Kirchhoff aisló la enzima saliva – amilasa. Algunos años más tarde, se describió pepsina gástrica. Desde entonces, la ciencia de enzimología ha comenzado a desarrollarse activamente.

¿Qué son las enzimas? Propiedades y mecanismo de acción

En primer lugar, debe señalarse que todas las enzimas son bien proteínas en forma pura, o complejos de proteínas. Hasta la fecha, la secuencia de aminoácidos de la mayoría de las enzimas del cuerpo humano ha sido descifrada.

La propiedad principal de las enzimas es alta especificidad. Cada enzima puede catalizar sólo un tipo de reacción. Por ejemplo, las enzimas proteolíticas sólo pueden romper los enlaces entre los residuos de aminoácidos de la molécula de proteína. A veces en un sustrato (el objeto del efecto enzimático) puede afectar a varias enzimas que son similares en estructura.

Pero la enzima puede ser específica no sólo en relación con la reacción, sino también en relación con el sustrato. La especificidad de grupo más común de las enzimas. Esto significa que cierta enzima puede afectar sólo a un cierto grupo de sustratos que tienen una estructura similar.

Pero a veces hay una llamada especificidad absoluta. Esto significa que la enzima puede unirse al centro activo de un solo sustrato. Por supuesto, en la naturaleza esta especificidad es rara. Pero, por ejemplo, podemos recordar la enzima ureasa, que puede catalizar sólo la hidrólisis de urea.

Ahora hemos descubierto lo que son las enzimas. Pero estas sustancias pueden ser completamente diferentes. Por lo tanto, se clasifican generalmente.

Clasificación de las enzimas

La ciencia moderna sabe más de dos mil enzimas, pero esto no es un número exacto. Para mayor comodidad, se dividen en seis grupos principales, dependiendo de la reacción catalizada.

  • Las oxidorreductasas son un grupo de enzimas que participan en las reacciones de oxidación-reducción. Por regla general, actúan como donantes o aceptantes de electrones e iones de hidrógeno. Estas enzimas son muy importantes, ya que participan en los procesos de metabolismo celular y la respiración mitocondrial.
  • Transferasas – enzimas que se ocupan de la transferencia de grupos atómicos de un sustrato a otro. Participar en el metabolismo intermedio.
  • Lias – tales enzimas son capaces de escindirse del sustrato grupos atómicos sin una reacción hidrolítica. Como regla, como resultado de este proceso, se forma una molécula de agua o dióxido de carbono.
  • Las hidrolasas son enzimas que catalizan la escisión hidrolítica de un sustrato usando una molécula de agua.
  • Isomerasas – como su nombre indica, estas enzimas catalizan la transición de una sustancia de una forma isomérica a otra.
  • Las ligasas son enzimas que catalizan reacciones sintéticas.

Como puede ver, las enzimas son sustancias muy importantes para el cuerpo, sin las cuales los procesos vitales son simplemente imposibles.